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日本企業のアフリカ進出が声高に叫ばれる一方、実際にアフリカ市場に挑戦する企業は未だ限られている。以前よりアフリカ市場を取り巻く環境は改善されてはいるものの、情報やコネクションの不足もあり、多くの企業にとってアフリカ市場は遠いままだ。

こうした状況の中、企業から最も注目を浴びているのがケニアで、JETROの企業意識調査では3年連続で最も関心の高い進出先候補国として存在感を放っている。ケニア識者に直接聞く、『ミネルヴァの梟』。本記事では前編に引き続きJETROナイロビ所長の直江敦彦氏より、ケニア市場と進出に関する最新トレンドを伺った。

工業化とアフリカ・ケニア市場

– 先ずはアフリカの産業化、工業化という点についてお聞かせください。経済が発展し、市場がが拡大することで事業の収益化が容易になるとするならば、これから進出を考える企業にとって発展を左右する産業化、工業化を理解することは重要になります。

よくアフリカ関連の投資セミナーなどでは「どんどん投資をして、どんどん工業化をして、アフリカを豊かにしよう」という主張を聞きますが、工業化の前提条件を確認してみると、アジアが経験したスピードでアフリカが工業化することは考えにくい。

その中でなぜアフリカに投資をするのかという点を説明するメリットや理由にはどのようなものが挙げられるでしょうか。

難しい質問ではありますが、弊構の平野理事(JETRO平野克己理事。アジア経済研究所地域研究センター長などを歴任した、日本におけるアフリカ経済学の第一人者の一人)の意見は「真にグローバルを目指す企業にとってアフリカは避けて通れぬ道である」と言うことです。

地域のニッチ企業を目指すならばアフリカに投資をする必要はないかもしれませんが、自動車企業等を中心に世界で活躍する企業を目指すにはアフリカで事業を成功させる必要があります。

厳密には本当に儲かるか、いつ儲かるかというイメージを描けていないのがアフリカ投資の現状ではないかという思いはありつつも、それでは十年後に儲かる市場となっていた場合はどうすべきかを想定して、今の時点から手を打っておかないとそのマーケットで負けてしまう。だから各社が今からアフリカ市場に挑戦しているといえるのではないでしょうか。

– アフリカビジネスの戦略を考える上で最も難しい点が、「どの期間で、どれだけの潜在顧客を取り込めるか」という算段がつかないことだと考えています。

これから人口が伸びてきて活発な消費市場になることは間違いないと思いますが、富の分布がどのような形で進み、どれだけ対象となる消費者が増えるかというイメージを正確に描けている人や企業はいない。

まだ所得レベルが低く、どのように経済成長が進むかという選択肢が多すぎると言えるでしょう。そして、人件費が高いという構造的な問題があります。アジアでは緑の革命が起こり、農作物を輸出できるまでになり、外貨を稼ぐことで産業の高度化に貢献しました。更に、安い農作物により都市部の人間の胃袋を満たすことができ、都市部で賃金を高めなくても生活が成り立つという工業化の前提条件を整えました。

これができている国がアフリカでは少ない。そうした前提条件が整わない国に投資をしても、アジアと比べてメリットが少ないということがいえます。

– 生産力が低いということは、同じ単位(量)のモノを生産するのにより高いコストがかかることである、というのは平野理事が昔から指摘していることで、物価や生活コストに直接的に影響します。

また、アフリカの共通現象としてインフレーションが進んでいます。ケニアの場合、賃金労働者の名目賃金は順調に伸びているものの、同時に消費者物価指数が上昇し、実質賃金が横ばいになっているという研究もあります。

そうすると可処分所得、人々が実際に消費に使える金額も伸びてこない。依然としてBtoCビジネスには厳しい状況が続いているのではないでしょうか。

そう言えると思います。その一方でケニアは(比較的)民主的な国なのである程度(フォーマルセクターの)労働者の賃金が上がるようにはしています。経済成長のスピードが東アフリカは好調なので、インフレと同程度の賃金成長だとしても他のアフリカ諸国よりは好調なのではないかと思います。

– その一方で市場にはお金が流れてきており、ビジネス機会が拡大しているのは間違いない。

若い国であるということの可能性を感じます。近年ケニアでは最大手を含むチェーンスーパーマーケットが二社立て続けに破綻しましたが、それでも産業全体としては勢いよく前進を続けているように見えます。

ケニアの平均年齢は19歳くらい、日本は46歳くらい。日本ではある産業のリーディングカンパニーが潰れたらかなり厳しいと思いますが、ケニアの場合は『屍を踏み越えて前に進む』勢いがあり、一つや二つ大手企業がつぶれても産業全体の勢いが損なわれるという印象はあまりありません。

– ケニア人が自分たちの未来を語るときは、基本的にポジティブですよね。

もう一つポジティブだなという思う点はこれまで債務マネジメントを上手くこなしてきたということもあって、借金や借り入れをして積極的に資産を増やしていこうとする姿勢が強い。借り入れを行い、よりハイリターンを目指して投資や事業を行うというアグレッシブさは凄いものがあります。

– TICAD6の後の日本人界隈の話を思い出したのですが、直前になっても開催すら危ぶまれた状況から無事に成功までたどり着くことができた。一部で「ケニア人の帳尻を合わせる能力は凄い」というフレーズがよく出回っていました。

そんなこともありましたね。借金にもいえることですが、途中で諦めないからこそこれまで借り入れを返済できてきたということですね。諦めてしまう国も数多くいる中で最後まで頑張ったからこそ結果がついてきた。投資家もその点はケニアを評価しなくてはならないでしょう。

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長谷川 将士

長谷川 将士

株式会社グラスルーツウォーカーズ代表取締役CEO
二十歳からケニアでフィールドワークを続け、大学院時代に行った調査が共著論文として書籍に掲載されています。専門はアフリカ政治経済学(特に紛争及び市民暴力)。最近は中間層論と経済成長論に関心有り。日本のアフリカ報道と学術研究やフィールドワークから見えるアフリカ像が大きく異なることに疑問を抱き、エビデンスに基づいた現場発信型メディアを立ち上げるべく、ケニアで奮闘しています。弊社ジャーナルサイトは平日、正午に更新していますのでご一読ください。